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julio 2018

2 Barcos nao tripulados completam travessia do Atlantico à deriva

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O barco não tripulado “WEST” completou na Quarta-feira 12 de Novembro a travessia do Atlântico à deriva. É um feito notável para um barquinho de 1.5m com uma pequena vela, impulsionado pela força do vento e das correntes. Sem leme tudo pode acontecer. Navegou à deriva e foi transmitindo a sua posicão por satélite.

Os alunos da escola Westbrook Middle School, Maine lançaram-no no dia 12 de Janeiro de 2013 no âmbito do programa Educational Passages e desde aí têm estado a segui-lo através do website da NOAA, USA. 

Em breve contaremos em detalhe toda a história do seu seguimento nos últimos dias antes de aterrar, simulações e previsões e a missão do seu salvamento. O WEST ficou danificado como mostram as fotos mas será recuperado e lançado à água novamente para continuar as suas aventuras e fazer novos amigos, quem sabe atravessando novamente o Atlântico. Procuramos apoios e interessados em ajudar nesta aventura. Todos serão bem-vindos, participe e partilhe.

As entidades envolvidas na recuperação do WEST, na divulgação por escolas nacionais e relançamento são:

Por coincidência outro barco – o SCOT, também do programa Educational Passages, aterrou na Galiza um dia depois do WEST na localização que pode ser vista aqui. Foi levado para uma escola tendo despertado enorme curiosidade nas crianças.

O CHARGER, o primeiro destes barquinhos a dar à costa em Portugal, foi reparado este ano pelo IST/ISR/DSOR elançado à água pela EMEPC em 30 de Maio de 2014. Depois disso já completou quase 12,000 km e a sua posição actual pode ser vista aqui ou aqui.

 

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Barquinho veio à deriva dos EUA até à Torreira e agora está a tentar voltar para casa

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Resistiu a provações. Uniu muita gente dos dois lados do Atlântico. Permitiu que alunos aprendessem mais sobre os oceanos e os sítios por onde tem passado. Despertou a generosidade de quem o foi encontrando. E agora está a ser útil à ciência e até tem algo muito português a bordo. É a aventura de um minibarco não tripulado que tem viajado à deriva.

Foi pintado pelos alunos de uma escola de Deep River, uma cidadezinha norte-americana perto da foz do rio Connecticut, com cerca de 4500 habitantes. Há dois anos, começou por ser deixado à sua sorte, a norte das ilhas Baamas. À deriva, empurrado só pelo vento e pelas correntes, regressou a terra, mas voltou a ser largado no mar, enfrentou dois furacões, atravessou o Atlântico – e, após outras aventuras, deu à costa portuguesa a 29 de Janeiro deste ano, mais exactamente à praia da vila da Torreira, no concelho da Murtosa.

Quis o acaso que esta mensagem oriunda do lado de lá do Atlântico em forma de barco, mais pequeno do que um adulto (tem 1,4 metros de comprimento), viesse cruzar-se no caminho de Vanessa Rodrigues, quando ela passeava com o namorado na praia da Torreira. “Estava quase todo enterrado na areia, tinha só um bocado do casco a ver-se”, conta Vanessa Rodrigues, de 21 anos, auxiliar numa colónia de férias naquela vila.

“Foi na altura em que houve muitas tempestades. Como saem do mar muitas coisas com o mau tempo, tínhamos ido de moto-quatro ver as dunas. E vimos o barco metido lá. Estava longe da água e da área de residências. Aquela não é uma zona balnear.”

Colado no convés, trazia um pequeno texto em inglês. “Dizia que tinha vindo de uma escola, e quem o encontrasse para contactar a mesma entidade”, lembra Vanessa Rodrigues.

Trazia ainda os contactos da Escola Preparatória John Winthrop, em Deep River e do site do Educational Passages, um programa educativo sobre ciências do mar destinado às escolas nos Estados Unidos. Esta ideia partiu de Richard Baldwin, um antigo navegador solitário norte-americano de 67 anos que, quando decidiu deixar-se dessas navegações, perguntou-se o que podia fazer continuar a divertir-se: “Não levei muito tempo a perceber que podia instalar unidades GPS em pequenos barcos não tripulados e segui-los pelos oceanos no conforto e na segurança da minha sala-de-estar”, conta-nos.

Lançou-se ao projecto em 2006, na garagem da sua casa: “Comecei a fazer pequenos barcos que se endireitavam e navegavam sozinhos durante meses e meses, sem ajuda de alguém.” Mas como não era fácil, pediu a arquitectos navais que desenhassem o modelo dos barcos, que hoje são construídos numa escola de ensino profissional no Maine, Estados Unidos.

Em 2008, o programa passou a envolver escolas, que pagam até 1500 dólares (1100 euros) por cada barco, incluindo os equipamentos e o lançamento no meio do mar: “É um óptimo programa para as escolas, pois envolve leitura de mapas, geografia, oceanografia, ciências da Terra e relações internacionais”, diz Richard Baldwin. “Até agora, já lançámos mais de 40 barcos e as travessias transatlânticas estão a tornar-se uma rotina.”

Vanessa Rodrigues e o namorado levaram o seu achado para casa. Ela foi aosite do Educational Passages. Aí, é possível ver com o Google Maps grande parte do percurso do barco, graças a um transmissor via satélite a bordo que envia, duas vezes por dia, a sua posição geográfica obtida por receptores GPS. “Dizia quando tinha saído da escola, quando o tinham posto no mar… No ´site’ até aparecia a fotografia aqui de casa a dizer que o barco estava aqui…”

No mesmo dia em que o encontrou (6 de Fevereiro), refere Vanessa Rodrigues, ela enviou um email a informar a escola norte-americana que o tinha consigo. “Responderam-me uns dois dias depois.”

Nos Estados Unidos, já sabiam as coordenadas geográficas do barquinho, assim que o transmissor via satélite comunicou que tinha estacionado na praia da Torreira. Nos dias decorridos entre a chegada à praia e ter sido encontrado, os seus “padrinhos” norte-americanos tentaram encontrar alguém que o fosse procurar. E voltasse depois a pôr na água, como é o objectivo do projecto.

Surpreendentemente, o mundo pode ser pequeno e dar-se a coincidência de haver alguém que conhece alguém que conhece alguém…, como aconteceu justamente nesta história. A professora que orientou os alunos na pintura do minibarco, Barbara Nidzgorski, falou da chegada dele a Portugal a um investigador espanhol seu conhecido, Alfredo Aretxabaleta, que por sua vez divulgou isso no Facebook. E o que escreveu foi por sua vez lido por dois amigos, antigos colegas seus no curso de Ciências do Mar nas ilhas Canárias, os espanhóis Francisco Campuzano e Hilda de Pablo.

Acontece que os dois amigos de Alfredo Aretxabaleta trabalham em Lisboa, como investigadores no Centro de Ambiente e Tecnologias Marinhas (Maretec) do Instituto Superior Técnico (IST). Claro que se oferecem logo para ajudar.

Este círculo fechou-se quando Barbara Nidzgorski deu os contactos de Vanessa Rodrigues a Hilda de Pablo, para que fosse buscar o barquinho.

Camden Public Library

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Dick Baldwin, after completing his lifelong dream of a solo sail, launched Educational Passages as a project to interest youngsters in the sciences of the world’s oceans. Educational Passages offers a program in which school groups build and rig model ships which are then launched into the Atlantic from Maine, Florida, Bermuda, and even the Canary Islands. The boats are then tracked by satellite via GPS transponders attached to the models. The beauty of the program is that the students can track the course of their models from their own computers via the internet. Dick Baldwin will bring a model ship and talk about the program at the Camden Public Library on Thursday, April 24, at 7:00 pm, as part of the Library’s Maritime Month.Maritime Month is supported in part by Maine Boats, Homes & Harbors magazine.

“We use unmanned mini-sailboats equipped with GPS tracking devices to study ocean and wind patterns and much more,” said Baldwin. “These five-foot mini-boats need no outside assistance and will sail directly downwind month after month. As these boats travel the oceans of the world to faraway lands students will have the opportunity to learn map reading, geography, earth science, oceanography, naval architecture, boat building, international relations, and meteorology.”

He added, “We have now launched 40 different boats and have many exciting voyages to talk about. These boats usually survive hurricanes and will sail for thousands of miles unassisted. The excitement really builds as these boats make landfall and people of all ages and walks of life become involved. They fix the boats up as needed, add messages and trinkets in the watertight compartment, and send it back out to continue its voyage.”

The idea started in 2008 with small satellite transceivers mounted on the deck of miniature sailboats designed to journey with the ocean winds and currents. Since then it has grown with new boat designs, new partnerships, and more importantly, with an expanded audience. There are now people of all ages tracking the boats and involved in various stages of education, launch, recovery, and outreach. Clubs, schools, libraries, individuals, and foundations have all joined in the “mission.” All the boats currently at sea can be tracked at this website.

When each boat is launched no one is sure where it will end up and what it will encounter on its voyage. “We hope to continue to expand and provide knowledge and adventure to the next generation of sailors,” says Baldwin, “but also provide thought-provoking exercise to budding mathematicians, meteorologists, marine scientists, naval architects, informational technologists, and the web content producers and journalists who bring you this information.”

Maine Maritime has been an avid supporter of this program from day one. “In 2009 MMA launched our four mini-boats as well as two drifter buoys. When the ‘K-Kids Kruiser’ from Old Town, Maine, landed in Ireland it was transported to an Irish middle school. The kids skyped with the students in Old Town. This mini-boat was then put on display in an Irish pub.”

From Educational Passages website:

The models are 56” long, and are molded in the same way larger boats are produced and provide a very economical and inexpensive way to teach boat-building skills. It also teaches these skills in a very time efficient way as these 5-foot boats can be laid up and molded within a few days. Educational Passages is indeed fortunate to be working with Mid-Coast School of Technology and a state of the art boat-building company such as Lyman Morse in producing these boats. We anticipate this relationship will continue to grow.

Boat Design

When Mark Fitzgerald, noted naval architect in Camden, Maine, heard about our program he immediately recognized the potential it had and told us “I don’t think you guys have a clue as to how great this program could be. I’d like to design a boat for you.” He designed us a beautiful 56” boat which was debuted in the summer of 2012. He also helped us improve the strength of the self-steering rig and has significantly improved boat speed and performance. Mark’s new boats have sailed up to seventy-eight nautical miles per day which is phenomenal for a 5-foot unmanned sailboat.

What Makes This Program Unique?

It’s a school wide project from grade school through high school including schools of technology. Vocational students produce the boats from naval architect drawings and foreign language students will be talking to students abroad to arrange for their boat’s rescue or recovery. Grade school kids will learn as their boats follow the courses of the early explorers to the new world. This program includes school assemblies and Maine Maritime Academy Day where students deliver their boats to the captain, tour the academy, and meet with admissions.

What is Educational Passages?

Educational Passages was started by a sea captain, a physical therapist, and a medical researcher. We now enjoy the support of many talented individuals and respected organizations including a naval architect, sail makers, professional boat building company, teachers, marine museums, the Maine Maritime Academy, two universities, NOAA, a harbor pilot association and many others. We are all volunteers with a goal of encouraging students to continue their studies and develop their careers, and we have started to work on becoming a non-profit organization.

Tiny boat with GPS tracker survives giant waves and tempests during 3,000 mile quest across Atlantic from New Jersey to arrive safely in Guernsey just 14 months later.

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A model boat built by school children and launched off the coast of New Jersey in America survived an epic 14 months at sea before landing 3,000 miles away – in Guernsey.
The 5ft vessel was constructed by pupils aged 11 and 12 for a class project on tides and released into the Atlantic in December 2012.

The youngsters attached a photo of themselves and installed a tracking device so they could follow its progress across the ocean.

Their vessel, the Crimson Tide, spent more than year zig-zagging across the ocean before landing on the Channel Island of Guernsey.

Boater Paris Broe-Bougourd, 27, fished it out of the swell and spotted the yellowing photograph of the children from New Jersey’s Morris Town-Beard High School. The school’s contact details were also etched on to the boat so Paris was able to ring them this week to say he’d found it.

The hull was covered in barnacles, the mast had snapped and a waterproof capsule containing t-shirts and trinkets had been swept away – but the sturdy craft was still intact. Paris said: ‘My friend, Luke Bentley, spotted it in the water. He thought it was debris I feel really good for finding it, it’s something different – like a revolutionised message in a bottle. ‘I am a carpenter by trade and will fix it up ASAP and as soon as the weather is calm will take it out and launch it. ‘One of the students was also called Paris. It really is a one-in-a-million find.’

The boat project was devised by US geography teacher Lisa Swanson as a novel way to study the effects of tides and the Gulf Stream. The GPS tracker had remained undamaged throughout the remarkable Atlantic crossing, allowing her excited pupils to watch its journey via a website. Ms Swanson said: ‘My students were hoping to make a connection with other students. We were studying tides and launched it into the Gulf Stream. ‘It has been out there so long. It has been everywhere. The students will be very excited to hear it has made it.’

 

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Sea For Society project involved in a project to educate youngsters about the sciences of the world’s oceans

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The Sea For Society project, through its partners Ciência Viva and IST MARETEC, among other Portuguese entities, participated in the re-launching of the CHARGER boat developed in scope of an USA project to educate youngsters about the sciences of the world’s oceans.
The CHARGER boat was developed by students at the John Winthrop Middle School in Deep River (Connecticut, USA) in scope of an educational programme called Educational Passages. The programme, aiming at educating youngsters about the sciences of the world’s oceans, launched in USA at the beginning of 2012 has travelled through the Atlantic Ocean and landed on 29 January 2014 on a sandy beach in Torreira, Portugal.

The boat was picked up by a local girl from the beach and later delivered to IST MARETEC, a Sea For Society partner. Together with other Sea For Society partner, Ciência Viva and other Portuguese entities the boat was repainted and launched on the Atlantic Ocean on 2 June 2014.

Taken into account the interest shown by locals on the equipment the Sea For Society project was involved in the relaunching of the CHARGER boat. A clarifying session at the local school is being prepared in order to address the population and local students on their questions about the equipment.
Now, in addition to the students at the John Winthrop Middle School in Deep River (USA), the boat is being closely followed by researchers at IST MARETEC (Portugal) and IST Institute for Systems and Robotics (Portugal). The researchers will use the route of the boat to calibrate the MOHID Water Modelling System, an integrated water modelling software developed by the reseracher Ramiro Neves at IST some years ago which predicts, for example, what happens to an object adrift at sea, the winds and currents.

The Sea For Society project hope that this activity will make society to become more aware about our valuable Ocean and to take actions to take better care of this unique resource.

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Estudiantes grancanarios y norteamericanos, a la estela de Colón

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Dos colegios de Maine (EEUU) y tres centros educativos de Gran Canaria han lanzado al mar en el sur de Gran Canaria dos pequeños botes a vela no tripulados construidos por sus alumnos para comprobar adónde los llevan el viento y las corrientes del Atlántico, en la misma ruta que hace cinco siglos siguió Cristóbal Colón.

Este trabajo escolar forma parte de “Educational passages”, un programa que persigue acercar la ciencia a los jóvenes y que llega por primera vez a Europa, donde ha contado con la colaboración de alumnos de los institutos El Doctoral y La Rocha y el colegio María Auxiliadora de Telde (Gran Canaria) y la Plataforma Oceánica (Plocan).

Creado en el año 2008 en Maine bajo la dirección del profesor Dick Baldwin, “Educational passages” facilita material básico para que escolares de Primaria y Secundaria puedan construir pequeños veleros no tripulados y equipados con GPS que, posteriormente, se lanzan al mar para estudiar su trayectoria en el océano.

Los anteriores lanzamientos se habían realizado siempre desde la costa este de los Estados Unidos y hoy, por primera vez y con la ayuda de los estudiantes grancanarios, los botes parten desde aguas de Canarias con los nombres de “Glenna”, del Riley Day School en Rockport, y “SS Eagle”, de los colegios Gorham & Windham.

Los pequeños barcos, de poco más de un metros, forman parte de un total de cuarenta unidades que, con dispar suerte, ya han sido llevados por las corrientes marinas hasta las costas de Francia e Inglaterra, hacia el oeste, y a las costas de Panamá, los que han tomado rumbo al sur.

Según han informado la responsable de Proyectos Botes Educativos del Plocan, Saura Vega, “Glenna” y “SS Eagle” deben seguir las corrientes oceánicas para repetir la ruta que siguió el descubridor Colón en su viaje hacia las Indias.

Los escolares norteamericanos que han construido los botes han puesto en su interior mensajes y diferentes regalos para la persona que los encuentre, como si de una botella se tratase.

La gran diferencia es que al tener los veleros GPS, los promotores del programa sabrán por lo menos una vez al día dónde están sus maquetas y qué ruta toman hasta su destino.

Los alumnos grancanarios que han participado en el lanzamiento de “Glenna” y “SS Eagle” han añadido a los botes nuevos mensajes, detalles y pequeños objetos característicos de Canarias. Así, no ha faltado el típico gofio o pintaderas que emulan las realizadas por los antiguos canarios.

Según Daura Vega, el Plocan intenta fomentar este proyecto en España para “potenciar la motivación del talento, la tecnología, la oceanografía y el conocimiento marino” en los distintos centros de enseñanza de Secundaria.

“Hemos trasladado este programa para que los barcos hagan el camino inverso al que hasta ahora hacían y esperamos que puedan cubrir la ruta que hizo Colón hace más de medio milenio”, ha subrayado Vega.

La responsable del proyecto en el Plocan ha apuntado que el tiempo de la travesía puede variar en función de las corrientes y el viento, aunque ha adelantado que antes de tocar tierras americanas pasarán “tres a cuatro meses, o quizás más, si la misión es exitosa y el oleaje no derriba los botes”.

Vega ha dicho que esta actividad también persigue que los estudiantes grancanarios “interactúen” con los estadounidenses, sobre todo a través de contactos por videoconferencia, y ha añadido que el Plocan se ha planteado, siempre que consiga la financiación suficiente, hacer barcos similares en Canarias.

Por su parte, el alumno de bachillerato del IES Doctoral José Juan Angulo ha dicho que este programa estadounidense es “muy interesante” porque les ha acercado experiencias con la tecnología marina y el GPS. “Es una actividad enriquecedora”, ha destacado.

 

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Dos botes escolares emulan a Colón y cruzan el Atlántico

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La Plataforma Oceánica de Canarias (Plocan) lanzó ayer en aguas de Mogán, ante más de 60 estudiantes de la ESO, dos pequeños botes no tripulados, construidos por alumnos de EEUU con el objetivo de que crucen el Atlántico y recogerlos, dentro de unos meses, en la costa del Caribe.

A través de esta iniciativa americana, que ha sido introducida por primera vez en Europa a través de Plocan, se pretende emular el viaje de Cristóbal Colón hacia las Indias con estos pequeños veleros bautizados como Glenna y SS Eagle, y equipados con GPS para poder seguir su trayectoria por las corrientes oceánicas.

Unos 60 alumnos de tres institutos de Gran Canaria participaron ayer en el lanzamiento organizado por la Plataforma Oceánica de Canarias (Plocan) en el sur de la Isla, de dos pequeños botes de vela no tripulados, fabricados por estudiantes estadounidenses, con el objetivo de que las embarcaciones crucen el Atlántico a través de las corrientes oceánicas, emulando la ruta que siguió el almirante Cristóbal Colón hacia las Indias.

Esta iniciativa, que se lleva a cabo por primera vez en Europa a través de Plocan, se enmarca dentro del proyecto Educational Passages, creado en 2008 en el estado de Maine (EEUU) con el fin de acercar la ciencia y la oceanografía a los colegios e institutos facilitando a los escolares de primaria y secundaria paquetes con material básico para que construyan pequeños botes de vela no tripulados y equipados con GPS que posteriormente se lanzan al mar con el fin de estudiar la trayectoria que pueden seguir en el océano.

En estos años se han lanzado alrededor de 40 botes, siempre desde la costa este de Estados Unidos, que con diferente suerte han llegado llevados por las corrientes marinas hasta las costas de Francia e Inglaterra y a las costas de Panamá.

Ayer, gracias a la iniciativa de Plocan de participar en dicho proyecto, se invirtió por primera vez esta trayectoria, con la colaboración de los estudiantes de los centros de Educación Secundaria de El Doctoral, La Rocha y el Ceips María Auxiliadora de Telde, todos ellos con edades comprendidas entre los 13 y los 17 años. Bajo la coordinación de Plocan, se lanzaron los veleros Glenna, fabricados por alumnos del Riley Day School en Rockport; y el SS Eagle, de los colegios Gorham & Windham.

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Dos colegios de EEUU buscan emular la ruta de Colón con maquetas a la deriva.

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Dos colegios de Maine (EEUU) han lanzado al mar en el sur de Gran Canaria dos pequeños botes a vela no tripulados construidos por sus alumnos para comprobar adónde los llevan el viento y las corrientes del Atlántico, en la misma ruta que hace cinco siglos siguió Cristóbal Colón.

Este trabajo escolar forma parte de Educational passages, un programa que persigue acercar la ciencia a los jóvenes y que llega por primera vez a Europa, donde ha contado con la colaboración de alumnos de los institutos El Doctoral y La Rocha y el colegio María Auxiliadora de Telde (Gran Canaria) y la Plataforma Oceánica (Plocan).

Creado en el año 2008 en Maine bajo la dirección del profesor Dick Baldwin, Educational passages facilita material básico para que escolares de Primaria y Secundaria puedan construir pequeños veleros no tripulados y equipados con GPS que, posteriormente, se lanzan al mar para estudiar su trayectoria en el océano.

Los anteriores lanzamientos se habían realizado siempre desde la costa este de los Estados Unidos y, por primera vez y con la ayuda de los estudiantes grancanarios, los botes parten desde aguas de Canarias con los nombres de Glenna, del Riley Day School en Rockport, y SS Eagle, de los colegios Gorham & Windham.

PERDIDO Y ENCONTRADO EN AGUAS DEL CARIBE

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El 20 de diciembre de 2016, después de 227 días en el mar desde el despliegue de la isla de El Hierro (isla del suroeste en Canarias) y un increíble recorrido de navegación descrito a través de las aguas del Atlántico y del Caribe, el bote educativo Canarias II detuvo su informe diario en las cercanías de la costa de Honduras. Sin tener ninguna noticia por más de un mes, se consideró que el bote se había perdido. Sin embargo, surgió una gran sorpresa el 1 de febrero de 2017, cuando el bote informó desde una hermosa playa en Akumal (Quintana Roo, México). Más específicamente, el informe venía de lo que parecía ser la playa de una villa de lujo. Después de algunos intentos, PLOCAN pudo contactar con un centro de buceo local en Akumal (Nataly e Ivan, gracias a todos por su inestimable apoyo y esfuerzo!) con el fin de tener la oportunidad de recogerlo, evaluar el estado y su posible re-lanzamiento tan pronto como sea posible

COOPERACIÓN ENTRE VLIZ Y PLOCAN

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El Instituto Marino de Flanders (VLIZ) y la Plataforma Oceánica de Canarias (PLOCAN) han establecido una cooperación directa de colaboración en el marco del programa Educational Passages. Se ha enviado recientemente un bote educativo construido en VLIZ a las instalaciones de PLOCAN en Gran Canaria, para desplegarse desde un lugar adecuado y con el objetivo de iniciar una emocionante travasía a través del Atlántico. El bote educativo de VLIZ no estará solo en su camino. Una nueva unidad de bote educativo desarrollada por PLOCAN también se unirá al viaje. Este escenario debe proporcionar una gran oportunidad para comparar no solo el comportamiento de cada bote en cuanto a las corrientes de viento y de superficie, sino también los valores de temperatura del agua registrados diariamente de cada uno debido a las mejoras en la carga útil que se han hecho en los últimos meses incluyendo más capacidades de monitorización. El despliegue se espera en las próximas semanas.